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Venus - unser Abend- und Morgenstern

Beschreibung
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Venus von Nahem

Die Venus ist oft der strahlendste "Stern" am ganzen Firmament - so hell und groß wie kein anderer. Dabei ist sie mit etwa 12.100 Kilometern Durchmesser kleiner als die Erde. Doch bei ihrer größten Annäherung rückt sie auf vierzig Millionen Kilometer an uns heran - näher kommt uns von den größeren Objekten nur der Mond. Unser zweiter, äußerer Nachbar Mars ist mindestens 15 Millionen Kilometer weiter entfernt - und viel kleiner. Die Venus erreicht eine enorme scheinbare Größe zwischen zehn und sechzig Bogensekunden (60'') - je nach Entfernung zur Erde. Damit erscheint sie nach Mond und Sonne als größtes Objekt am Himmel und übertrifft sogar Jupiter, dessen Durchmesser in Wirklichkeit zwölfmal größer ist.

Heller als alle Sterne

Venus nahe der Mondsichel

Venus zwischen Mondsicheln

Die Venus ist eines der auffälligsten Objekte am Himmel - und nach Sonne und Mond auch das hellste: Ihre dichte Wolkendecke reflektiert 76 Prozent des auftreffenden Sonnenlichts - eine Albedo von 0,76. Die Rückstrahl-Fähigkeit von frischem Schnee ist mit 0,9 nur wenig höher. So erreicht die Venus eine scheinbare Helligkeit von -4,4 mag - und ist damit um vier Größenklassen heller als Sirius, der hellste Stern unseres Firmaments (-1,4 mag). So hell, dass Sie die Venus sogar tagsüber am Himmel finden können, wenn die Sonne weit genug von ihr entfernt ist. Sie ist das erste sichtbare Gestirn in der Abenddämmerung und das letzte vor Sonnenaufgang - mal Abendstern, mal Morgenstern. Doch tief in der Nacht ist die Venus nie zu sehen, dafür ist sie zu nahe an der Sonne: Aus unserem Blickwinkel entfernt sie sich maximal 48 Grad von ihr - und kann ihr so bis zu vier Stunden vorauseilen oder nachfolgen auf der täglichen Bahn über den Himmel.

Durch alle Sternbilder

Halb-Venus

Sichelförmige Venus

Die Venus begleitet die Sonne auf ihrer jährlichen Reise durch alle Tierkreisbilder, doch in eigenem Tempo: Zwischen westlicher und östlicher Elongation wandert sie schneller als die Sonne nach Osten, dann langsamer. Sie finden die Venus immer in der Nähe der Sonne - höchstens ein bis zwei Sternbilder entfernt. Zum Zeitpunkt der unteren Konjunktion, wenn sie uns "auf der Innenbahn" überholt, dreht sie für ein paar Wochen eine kleine Schleife rückwärts am Firmament und wird vom Abend- zum Morgenstern. Zum Zeitpunkt der oberen Konjunktion verschwindet sie für einige Wochen hinter der Sonne und wird wieder zum Abendstern. In ihrem größten Glanz steht die Venus rund einen Monat vor oder nach der unteren Konjunktion: Jetzt ist sie am hellsten, da sie nahe der Erde steht, ihre Sichel aber noch nicht zu dünn ist.

Alpha Centauri-Video zum Thema

 
Prof. Harald Lesch

So groß und schwer wie die Erde: Wie ähnlich ist uns die Venus, fragt sich Prof. Harald Lesch.

 

Abendstern für ein dreiviertel Jahr

Für einen Umlauf um die Sonne braucht die Venus nur 0,61 Erdjahre - sie überholt uns etwa alle 19 Monate. Alle 584 Tage nimmt sie wieder die gleiche Stellung zu Erde und Sonne ein - sei es eine der Konjunktionen oder größten Elongationen. Die Venus ist also immer nur alle eineinhalb Jahre Abendstern - dann allerdings fast neun Monate lang.

Venus am aktuellen Sternenhimmel

 
Sterngucker

Ist Venus heute am Firmament zu sehen? Wann und wo? Darüber informiert Sie der "Sternenhimmel über Bayern"

 

Schon mit einem kleinen Fernrohr können Sie die Phasen der Venus beobachten. Besonders schön ist der Anblick kurz vor oder nach der unteren Konjunktion: Die Sichel wird so dünn und fein, dass ihre Spitzen übergreifen - die "Venushörner" tauchen auf. Auch während der unteren Konjunktion können Sie die Venus manchmal beobachten: Gelegentlich steht die Venus dabei genau zwischen Erde und Sonne und wandert als kleines, schwarzes Scheibchen vor der Sonne vorbei - ein Venustransit. Doch da die Venusbahn um 3,4 Grad zur Bahn der Erde geneigt ist, zieht die Venus meist unter- oder oberhalb an der Sonne vorbei - mit einem Winkelabstand bis zu neun Grad. Doch Vorsicht: Blicken Sie niemals direkt in die Sonne! Am besten beobachten Sie den Durchgang aus dem Schatten eines Gebäudes heraus.

Wichtigste Daten der Venusbahn
größte östl. Elongation Untere Konjunktion größte westl. Elongation Obere Konjunktion
01.11.13: 47,1° 11.01.14 22.03.14: 46,6° 25.10.14
06.06.15: 45,4° 15.08.15 26.10.15: 46,4° 06.06.16
12.01.17: 47,1° 25.03.17 03.06.17: 45,9° 09.01.18
17.08.18: 45,9° 26.10.18 06.01.19: 47° 14.08.19