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Neptun - Blaue Murmel im Fernrohr

Planet Neptun
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Neptun

Neptun ist seinem inneren Nachbarn Uranus sehr ähnlich: ein riesiger Gasplanet von knapp 50.000 Kilometern Durchmesser. Doch für den Sterngucker gibt es einen wesentlichen Unterschied: Neptun ist anderthalbmal weiter weg. Bei seiner größten Annäherung zur Erde in der Opposition trennen ihn immer noch 4,3 Milliarden Kilometer von uns. Er ist etwa dreißigmal weiter von der Sonne entfernt als wir. Selbst Pluto ist an seinem nächstgelegenen Punkt zur Erde kaum weiter weg. Neptun hat dadurch nur noch eine scheinbare Größe von 2,3 Bogensekungen (2,3'') am Firmament, während Uranus mit knapp vier Bogensekunden fast doppelt so groß wirkt. Selbst der kleine Merkur erscheint am Himmel bis zu fünfmal größer.

Nicht hell genug

Durch die weite Entfernung zur Sonne erreicht Neptun auch weniger von ihrem Licht. Dazu ist seine Albedo mit 0,29 sehr gering - er reflektiert nur knapp dreißig Prozent des einfallenden Lichts. So erreicht er nur eine scheinbare Helligkeit von 7,7 mag, wie einem Stern achter Größenklasse. Doch nur bis 6,5 mag sind Sterne unter besten Bedingungen noch mit bloßem Auge zu sehen. Neptun werden Sie also niemals ohne Hilfsmittel finden können. Kein Wunder, dass er erst 1846 entdeckt wurde - nach gezielter Suche. Doch schon ein Fernglas genügt für Neptun. Und sollten Sie ein Teleskop zur Hand haben, werden Sie eine kleine, blaue Murmel erblicken.

Im August zu sehen

Neptuns Bahn am Firmament
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Neptuns Bahn am Firmament

Neptun braucht fast 165 Jahre, um einmal die Sonne zu umrunden - und so das Firmament entlang der Ekliptik zu durchlaufen. Er bewegt er sich nur um etwa zwei Grad pro Jahr ostwärts und ändert seine Position kaum. Von einem Sternbild ins nächste wandert er fast 14 Jahre lang. In den nächsten Jahren wechselt er gemächlich vom Wassermann in die Fische. Entsprechend ändern sich die Zeiten, zu denen Sie Neptun am besten beobachten können, nur wenig: Anfang September steht der Planet in Opposition und erreicht um Mitternacht seinen höchsten Punkt am südlichen Himmel. Pro Jahr verschiebt sich der genaue Termin um nur rund zwei Tage.

Neptun am aktuellen Sternenhimmel

 
Sterngucker

Ist Neptun heute Nacht am Firmament zu sehen? Wann und wo? Darüber informiert Sie der "Sternenhimmel über Bayern"

 

Fünf Monate lang, von Juni bis November, bewegt sich Neptun immer rückläufig in Richtung Westen durch seine Oppositionsschleife. Allerdings ist auch die aufgrund seiner geringen Eigenbewegung sehr klein. In diesem Zeitraum ist er gut zu beobachten, in den dunklen Stunden nach Mitternacht.

Wichtigste Daten der Neptunbahn
Stillstand Konjunktion Stillstand Opposition
20.11.16 02.03.17 16.06.17 05.09.17
22.11.17 04.03.18 19.06.18 07.09.18
25.11.18 07.03.19 22.06.19 10.09.19
27.11.19 08.03.20 23.06.20 11.09.20