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Mars
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Roter Planet Mars

Mars - unser rot leuchtender Nachbar

Der Planet Mars ist unser äußerer Nachbar und mit einem Durchmesser von knapp 6.800 Kilometern etwa halb so groß wie Erde oder Venus. Bei seiner größten Annäherung an uns ist er etwa 60 Millionen Kilometer entfernt - um die Hälfte mehr als die Venus. Allerdings schwankt die kleinste Entfernung des Mars aufgrund seiner exzentrischen Bahn und kann bei mancher Begegnung auch 100 Millionen Kilometer betragen. Daher ändert sich die scheinbare Größe des Planeten am Firmament stark: Im günstigsten Fall erreicht er fast eine halbe Bogenminute (25'') - zwei- bis dreimal kleiner als die Venus in ihren besten Zeiten.

Vom Marsstaub gebremst

innerer oder äußerer Planet?

 

Für seine Bewegung am Nachthimmel ist entscheidend, dass Mars außerhalb der Erdbahn die Sonne umkreist. Aus unserer Sicht auf der Erde ist er ein äußerer Planet. Oft werden die Planeten des Sonnensystems aber auch nach ihrer physischen Gestalt eingeteilt. Dann wird Mars als erdähnlicher Gesteinsplanet als innerer Planet bezeichnet.

 

Von rotem Staub bedeckt, hat der Mars eine geringe Rückstrahlkraft: Mit einer Albedo von nur 0,16 reflektiert der Planet nur 16 Prozent des einfallenden Lichts. Seine scheinbare Helligkeit schwankt sehr stark: Zur Opposition, wenn er ihn die Sonne voll anstrahlt, kann er -2,7 mag erreichen - etwa wie Jupiter.

Faszination in rot-weiß

Doch der Mars hat ein ganz besonderes Strahlen zu bieten: Er leuchtet rötlich, durch seine oxidierte Oberfläche. Allein deshalb werden Sie keine Schwierigkeiten haben, ihn in den Monaten vor und nach seiner Opposition zu erkennen. Der Mars lohnt auch den Blick durch ein Teleskop. Bei einiger Vergrößerung können Oberflächendetails des zerklüfteten Planeten ausgemacht werden. Und unter optimalen Bedingungen können Sie seine weißen Polkappen aus Eis sehen.

Im Sauseschritt übers Firmament

Alpha Centauri-Videos zum Thema

 
Prof. Harald Lesch

Von jeher hat der rote Planet die Menschen fasziniert. Sogar Prof. Harald Lesch, der ihm schon drei Sendungen gewidmet hat.

 

Mars ist der schnellste der äußeren Planeten: In nur 1,88 Erdjahren umkreist er einmal die Sonne. Daher wandert er auch flott über den Himmel: Alle ein bis zwei Monate wechselt er ein Sternbild weiter entlang der Ekliptik, während Jupiter dafür ein Jahr benötigt. Wenn wir ein Jahr nach der letzten Begegnung mit ihm wieder an der gleichen Stelle unserer Umlaufbahn angelangt sind, ist der Mars gerade eine halbe Runde um die Sonne gewandert und ist in Konjunktion hinter der Sonne. In Opposition steht er erst wieder eine ganze Runde später - etwa zwei Jahre und einen Monat nach dem letzten Oppositionszeitpunkt.

Alle zwei Jahre ganz nah

Mars am aktuellen Sternenhimmel

 
Sterngucker

Ist Mars heute am Firmament zu sehen? Wann und wo? Darüber informiert Sie der "Sternenhimmel über Bayern"

 

Dadurch können Sie den roten Planeten nur alle zwei Jahre beobachten, während die anderen äußeren Planeten jedes Jahr etwa zur gleichen Zeit sichtbar sind (die inneren sogar mehrmals im Jahr).
Am 22. Mai 2016 war Mars zuletzt in Opposition und danach noch ein Jahr lang zu sehen. Seit Ende Mai 2017 ist er hinter der Sonne verschwunden: Am 27. Juli 2017 steht der Planet in Konjunktion und bleibt noch bis September 2017 vor unseren Augen verborgen. Erst ein Jahr nach der Konjunktion, am 27. Juli 2018, wird Mars erneut in Opposition stehen. Durch seine Nähe ist auch die Oppositionsschleife beim Mars besonders groß. Und er durchläuft sie besonders schnell: Während seine Nachbarn Jupiter und Saturn etwa vier Monate lang westwärts wandern, läuft Mars nur für zweieinhalb Monate "rückwärts" auf seiner Bahn.

Wichtigste Daten der Marsbahn
Stillstand Konjunktion Stillstand Opposition
30.06.16 27.07.17 28.06.18 27.07.18
28.08.18 02.09.19 09.09.20 14.10.20
15.11.20 08.10.21 30.10.22 08.12.22
12.01.23 18.11.23 07.12.24 16.01.25