Sie befinden sich hier:
Unternavigation:
Hauptinhalt

Reflexionsnebel - strahlender Staub

Trifidnebel
Vergrößerung des Bildes

Reflexionsnebel

Reflexionsnebel sind wie alle Nebel große Wolken aus Gas und Staub: interstellare Materie innerhalb unserer Milchstraße. Genau wie Emissionsnebel bestehen auch Reflexionsnebel vor allem aus Wasserstoff und etwa einem Drittel Helium - den Grundstoffen des Universums - und ein bis zwei Prozent schwereren Elementen. Darunter sind Staubpartikel - so winzig wie in Zigarettenrauch.

Der große Unterschied zu den Emissionsnebeln liegt nicht im Nebel selbst, sondern in den Sternen, die in ihn eingebettet sind: Bei Reflexionsnebeln sind die Sterne nicht so heiß, dass sie die Gase selbst zum Leuchten anregen. Doch ihr Licht wird von den Staubpartikeln des Nebels gestreut - reflektiert.

Reflexionsnebel um Merope
Vergrößerung des Bildes

Nebel um Merope

Einen blauen Schimmer

Das Lichtspektrum eines Reflexionsnebels ist immer das des einstrahlenden Sterns. Meist erscheinen sie bläulich, denn blaues Licht wird besser gestreut (aus einem ähnlichen Grund erscheint der Himmel tagsüber blau). Ein typisches Beispiel, das Sie leicht selbst beobachten können, ist der Barnards-Merope-Nebel: Ein Reflexionsnebel um den Plejaden-Stern Merope. Aber auch einen rotscheinenden Reflexionsnebel können Sie unter günstigen Bedingungen sehen: Um den hellsten Stern des Skorpions, den Roten Überriesen Antares, leuchtet der Reflexionsnebel "Ced 132".

Mal mehr, mal weniger Reflexion

Am Firmament lassen sich Nebel manchmal nicht so klar trennen wie in der Theorie. Zum einen haben auch Emissionsnebel noch reflektierende Anteile. Zum andern kommen Reflexions- und Emissionsnebel oft miteinander vermischt vor: Solche Gemische werden auch als diffuse Nebel oder chaotische Nebel bezeichnet. Ein typisches Beispiel ist der berühmte Orionnebel. Der Staub, der bei Reflexionsnebeln so prächtig erstrahlt, führt in anderen Fällen zu absoluter Schwärze - die aber für den Beobachter ihren eigenen Zauber entfaltet: in Dunkelwolken.