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Zebra - Warum hat es Streifen?

Stand: 29.01.2014


Paula mit Zebra (c) BR
Paula im Partnerlook mit Zebra Benny!



Zebras sind eine Pferdeart mit Streifen. Aber warum haben sie diese Streifen? Viele Wissenschaftler sind dieser Frage schon nachgegangen und es gibt viele Vermutungen.
Vermutung 1: Die Streifen schützen die Zebras vor der Tsetsefliege

Zebra (c) Getty Images
Die Stiche der Tsetsefliege sind nicht nur unangenehm. Die Fliege überträgt auch gefährliche Krankheiten: für den Menschen die Schlafkrankheit und für die Tiere die Nagana-Seuche. Auf einem gestreiften Zebra kann eine Tsetsefliege jedoch nur schwer landen. Die Facettenaugen der Fliegen funktionieren anders als unsere menschlichen Augen und mit den Streifen haben die Fliegen ein echtes Problem. Und das ist wirklich Glück fürs Zebra: Es bleibt so nämlich von den Stichen der Tsetsefliege verschont.

Vermutung 2: Die Streifen dienen dem Zebra als Tarnung

Wenn viele Zebras in einer Herde stehen, ist es für Löwen und andere Raubtiere oft schwierig, die einzelnen Tiere zu erkennen. Wo ein Zebra aufhört und das andere anfängt, ist kaum auszumachen. Die Streifen scheinen also auch als Tarnung zu dienen.

Vermutung 3: Durch die Streifen erkennen sich die Tiere wieder

Zebras an einer Wasserstelle (c) Getty Images
Für den Löwen oft schwer zu erkennen: Zebras an einer Wasserstelle.
Jedes Zebra hat ein einzigartiges Muster. Wie einen Fingerabdruck gibt es also jede Musterung auch nur einmal. Junge Fohlen erkennen an den Streifen zum Beispiel ihre Mutter wieder.

Die Streifen kühlen die Tiere

Hört sich verrückt an, ist aber so: Schwarz zieht die Sonne an. Weiß strahlt die Wärme ab. Die schwarzen Streifen auf dem Zebrafell sind also viel wärmer als die weißen. Dieser Temperaturunterschied führt dazu, dass kleine Luftwirbel über dem Zebrafell entstehen und die kühlen dem Tier den ganzen Tag die Haut.

ACHTUNG - NEUE ERKENNTNISSE - ACHTUNG - NEUE ERKENNTNISSE - ACHTUNG ...

Welche Vermutung richtig ist, erfährst du, wenn du den roten Pfeil anklickst:

Noch mehr Fragen!
Zebra (c) Getty Images Hat das Zebra schwarze oder weiße Streifen? Die Frage hört sich einfach an, ist aber nicht eindeutig zu beantworten. Man vermutet, dass die Grundfarbe eines Zebras weiß ist, weil zum Beispiel auch sein Bauch weiß ist. Sicher ist das jedoch nicht!


Paula mit Benny (c) BR



Reporterin Paula auf der Suche nach einer Herde für Benny

Für die Sendung "Paula und die wilden Tiere" ist Reporterin Paula nach Namibia gereist und hat dort in einer Wildtierstation das kleine Zebrafohlen Benny kennengelernt. Das Fläschchen aus ihrer Hand hat er bereitwillig leergetrunken. Auf die Suche gemacht hat sich Paula dann nach einer neuen Herde für Benny, aber ob sie wirklich eine gefunden hat? Schau dir ihr Video an!

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Nicole König und Simone Wichert

 
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